Implication des parties prenantes Interation proie-prédateur-activités humaines Monitoring

Les loups de Pokljuka

8 mars 2022
University of Ljubljana

Les données sur la présence des loups, qui permettent d’évaluer l’abondance et la distribution des loups en Slovénie, sont collectées depuis 2010, date à laquelle le projet LIFE SloWolf a mis en place un système de surveillance basé principalement sur la collecte et l’analyse d’échantillons génétiques non invasifs et sur la détection des loups territoriaux et des petits en sollicitant systématiquement leur réponse vocale (« hurlements provoqués » – une méthode acoustique). Le suivi génétique est basé sur l’identification des loups individuels à partir du matériel génétique présent dans les cellules que les animaux laissent continuellement dans l’environnement (principalement les fèces, l’urine et les poils (follicules)).

Les loups de Pokljuka - Life Wolfalps EU
Un échantillon d’urine dans la neige. Photo Maja Sever
Première reproduction

Les premiers signes de reproduction des loups dans la partie alpine de la Slovénie ont été observés entre 2018 et 2019, lorsque trois couples mâle-femelle ont été détectés sur la base d’échantillons génétiques collectés dans les régions de Jelovica, Pokljuka et Cerkljansko. Les emplacements des échantillons suggéraient que les loups seraient de retour à Gorenjska après plusieurs décennies d’absence. À l’été 2019, pour la première fois, nous avons officiellement confirmé la présence de louveteaux dans ces zones.

D’où vient le couple reproducteur ?

Les empreintes génétiques des loups mâle et femelle qui ont établi des territoires à Pokljuka indiquent qu’ils proviennent de populations de loups d’autres pays. Le mâle est originaire d’Italie et est un descendant direct du loup Slavc, qui a voyagé de Slovénie depuis la région de Slavnik jusqu’au parc Lessinia au nord de Vérone, où, avec un loup italien, il a établi la première meute de loups dans la région après plus de cent ans d’absence de l’espèce. La femelle est arrivée dans la région de Pokljuka en provenance de la partie sud de la population dinarique.

Le mâle reproducteur de la meute de Pokljuka n’a pas été détecté depuis juin 2019. Cependant, au cours de la saison 2019/2020, nous avons détecté une portée d’au moins cinq louveteaux, sa progéniture, à Pokljuka. Lors de la saison de surveillance 2020/2021, nous n’avons pas non plus détecté le mâle reproducteur parmi les échantillons collectés, et nous n’avons pas non plus détecté sa progéniture. Il semble qu’il n’y ait pas eu de reproduction dans la région en 2020 et nous supposons que la meute de Pokljuka de la saison 2019/2020 s’est dissoute.

Cependant, la femelle reproductrice d’origine est toujours présente à Pokljuka. Au cours de la saison 2020/2021, des échantillons du mâle non apparenté ont été collectés. Les études génétiques montrent que le nouveau mâle est également originaire des Alpes italiennes. La nouvelle meute a été confirmée lors d’un recensement des loups par la méthode acoustique ( » hurlements provoqués « ), lorsque nous avons détecté une réponse des petits dans la région. En septembre 2021, les gardes forestiers du parc national de Triglav, Franci Tišler et Florijan Tišler, ont également enregistré et ainsi confirmé 4 petits. Une nouvelle meute a donc été établie à Pokljuka, composée de la femelle reproductrice d’origine et d’un nouveau mâle.

Les loups de Pokljuka - Life Wolfalps EU
Louveteaux de la meute de Pokljuka, septembre 2021. Photo : Franci Tišler, TNP

Jusqu’à l’automne 2021, la meute de Pokljuka se déplaçait principalement sur le plateau de Pokljuka, dans la région de Radovna et Mežakla. Lorsque la neige est tombée, ils se sont déplacés vers Bohinj, où ils ont été suivis principalement dans la zone entre Ukanec, Vogar, Voje et Jezero. Au début de cette année, ils ont de nouveau été suivis dans la région de Pokljuka. En moins de deux jours, les loups ont parcouru une distance considérable depuis Mežakla, en passant par Radovna et Pokljuka, jusqu’au lac de Bled. Là, ils ont été filmés à l’aide de pièges photographiques utilisés pour surveiller le lynx dans le cadre du projet LIFE Lynx. Nous avons également découvert qu’il y a probablement 6 loups dans la meute. Dans la région de Pokljuka, nous avons également récupéré les restes de proies (chevreuils) que les loups ont attrapées et mangées la même nuit.