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Le loup Jelko équipé d’un collier GPS percuté par une voiture

21 février 2022
University of Ljubljana

Le mercredi 17 février 2022, nos collègues italiens de l’Université d’Udine (Prof. Stefano Filacorda) nous ont informés d’une collision entre un loup et un véhicule sur la route principale près d’Ospidaletto. Le loup mort était équipé d’un collier de télémétrie et il s’est avéré être Jelko, dont les mouvements sont suivis depuis le 6 novembre 2020, date de sa capture à Jelovica.

Le loup Jelko équipé d'un collier GPS percuté par une voiture - Life Wolfalps EU
Le loup Jelko lors de sa capture en 2020. Photo: Hubert potočnik

Au moment de sa capture, le jeune mâle était membre de la meute de Jelovica, dont il avait commencé à devenir indépendant et avait quitté son territoire parental début avril, à l’âge d’environ 11 mois. Le processus consistant à quitter la meute parentale et à trouver son propre territoire est appelé dispersion. Ainsi, début avril 2021, le mâle Jelko a traversé la rivière Soča (Isonzo) et s’est installé dans la zone élargie de Rezia et Breginjski Stol, dans la zone frontalière entre l’Italie et la Slovénie. Dans cette zone, nous avons suivi ses mouvements et son succès de prédation, assistés du côté italien par des collègues de l’Université d’Udine. Pendant toute la période de 10 mois entre avril 2021 et janvier 2022, nous n’avons pas pu obtenir la preuve qu’il avait rejoint d’autres loups. Cela a également été confirmé par les propres séquences vidéo du Centre forestier du Val Resia.

Pendant la période dite de transition de territoire, il a fait plusieurs tentatives pour quitter la zone, comme l’indiquent les différentes « excursions » infructueuses vers le sud, et surtout vers l’ouest, où la zone est traversée par l’énorme zone de graviers du fleuve Tagliamento, long de 100 m, le long duquel se trouvent de grandes voies de circulation (voies rapides, autoroutes clôturées) et une vallée densément peuplée qui s’étend de la plaine du Pô (Gemona) vers Tolmezzo.

Le loup Jelko équipé d'un collier GPS percuté par une voiture - Life Wolfalps EU

Le début du mois de février est la période où les loups commencent à s’accoupler, ce qui pourrait être la raison pour laquelle le loup a une fois de plus essayé de quitter la région à la recherche d’un partenaire sexuel. Malheureusement, il n’y est pas parvenu dans un paysage fragmenté et anthropique. La mortalité des loups est relativement élevée au début de la période post-nidification, puis pendant la période de mise bas, car la plupart des loups ne parviennent jamais à établir leur propre territoire et à élever leur propre progéniture. Malheureusement, Jelko a confirmé ce fait.