Implication des parties prenantes Interation proie-prédateur-activités humaines Stewardship

Chevreuils, hommes et loups : l’étude sur leurs interactions a commencé dans le Valle Pesio

6 avril 2022
Aree Protette Alpi Marittime

L’Université de Turin, les zones protégées d’Alpi Marittime et le district alpin CACN5 s’associent pour comprendre la dynamique entre les proies, les prédateurs et les activités humaines.

L’étude des interactions entre les activités humaines (chasse, tourisme et présence d’animaux domestiques), les proies (chevreuils) et les prédateurs (loups) a commencé dans la Valle Pesio avec la pose de 8 boîtes piège et la capture des deux premiers chevreuils : l’activité a débuté en octobre avec la formation d’une équipe composée d’un doctorant et de 5 étudiants en licence du département DBIOS de l’Université de Turin, de techniciens et de gardes forestiers des zones protégées des Alpes maritimes et du personnel du district de chasse CACN5. Le groupe s’attachera à étudier la dynamique spatiale entre le chevreuil, le loup et les activités humaines, dans un contexte complexe comme celui des Alpes, où la relation entre proies et prédateurs est conditionnée par la présence de l’homme.

Une description complète de l’activité de recherche a été donnée lors de l’atelier de septembre 2021, en présence de tous les acteurs impliqués.

Chevreuils, hommes et loups : l'étude sur leurs interactions a commencé dans le Valle Pesio - Life Wolfalps EU
Chevreuil capturé avec le piège à caméra à Valle Pesio. Crédits photos : APAM.

Ces derniers mois, certaines zones ont fait l’objet d’un suivi intense grâce à la pose de 60 pièges photographiques qui ont permis d’identifier les lieux les plus fréquentés par les chevreuils afin de déterminer les emplacements adéquats pour le positionnement des cages de capture. Vingt autres seront ajoutés pour le suivi estival.

En février, les boîtes piège pour la capture des chevreuils, des cages en bois avec trois parois fixes et une porte à encliquetage, ont été positionnés. Il y a actuellement 8 boîtes piège en place, dont 3 à l’intérieur de la zone protégée et 5 dans le district alpin CACN5. Des panneaux simples indiquent leur présence et communiquent leur but.

Lorsque le piège à chevreuil est actif, la porte se ferme dès que le chevreuil entre, envoyant un signal par téléphone qui permet une intervention immédiate. Il s’agit d’une méthode de capture sûre, qui ne nécessite pas d’anesthésie de l’animal, qui est relâché immédiatement après l’application du collier radio. Les boîtes piège ont été construits par le personnel de l’Autorité du Parc en suivant les indications des principaux experts du pays.

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Panneaux d’information sur la présence des boîtes piège. Crédits photos : Roberto Audino.

Fin février, l’équipe de capture a participé à une formation essentielle avec Sandro Nicoloso, l’un des principaux experts de ce type de capture. L’atelier a consisté en deux jours de travail sur le terrain, au cours desquels toutes les différentes phases de capture ont été abordées : de la sélection des sites les plus appropriés à la vérification des systèmes de tir et d’alerte des boîtes piège, en passant par les délicates opérations de manipulation, pour finir par les phases de relâchement, en tenant compte des aspects logistiques et vétérinaires.

Ces opérations sont réalisées selon un protocole opératoire précis défini en collaboration avec le département des sciences vétérinaires de l’université de Turin. Les captures ont été autorisées par l’Istituto Superiore per la Protezione e la Ricerca dell’Ambiente (ISPRA) et par le bureau compétent de la province de Cuneo.

Au cours de la dernière semaine de mars, deux jeunes chevreuils femelles ont été capturés, des colliers émetteurs ont été posés et des données biométriques collectées. Les GPS ont déjà commencé à transmettre des données sur la localisation des animaux, ce qui constitue une information essentielle pour l’étude. La campagne de piégeage a commencé avec succès et de manière inattendue, compte tenu des conditions non optimales dues à l’absence de neige, ce qui n’a pas encouragé les animaux à chercher de la nourriture à l’intérieur du piège.