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L’hybridation : une menace pour la population lupine

13 avril 2022
Slovenia Forest Service

Les loups de Gorenjska

Les loups reviennent naturellement dans les régions qu’ils ont autrefois habitées. Dans la région de Gorenjska, le premier loup (un disperseur de la meute de Slavnik) est apparu en 2012 sur le mont Grajšca après une longue absence. Des signes individuels de présence de loups ont été enregistrés dans cette région en 2013 et 2014. Par la suite, aucun loup n’a été détecté dans cette zone pendant plusieurs années. En 2019, nous avons détecté, sur la base d’échantillons collectés dans les zones de Jelovica, Pokljuka et Cerkljansko, trois couples mâle-femelle, et au cours des mois d’été, nous avons également confirmé officiellement la présence de chiots dans les zones susmentionnées pour la première fois.

L’apparition d’hybrides

L’année dernière (2021), un mâle entièrement noir, hybride entre un loup et un chien domestique, est apparu dans la zone frontalière entre la Slovénie et l’Italie (zone entre Trbiž, Predel, Log pod Mangartom). Selon les experts italiens en recherche sur les grands carnivores – Progetto Lince Italia – ce mâle a rejoint une femelle loup vivant dans la région. Le couple a été filmé ensemble à plusieurs reprises au cours de l’année dernière. Toutes les données indiquent que la femelle et l’hybride noir ont formé une meute qui compte actuellement 9 animaux (femelle alpha, hybride mâle alpha et 7 louveteaux hybrides).

L'hybridation : une menace pour la population lupine - Life Wolfalps EU
Photo d’un loup et d’un hybride loup-chien prise sur le côté italien de la zone de Predel à l’été 2020. Photo : Progetto Lince Italia

La meute couvre le territoire en Italie entre Trbiž et le lac Rabelais, une partie du territoire se trouve également en Slovénie (Predel, Log pod Mangartom et la zone plus large de Kranjska Gora). Comme la majeure partie du territoire de la meute se trouve du côté italien, de bonnes informations sur ce qui se passe sont disponibles principalement auprès de nos collègues italiens, avec lesquels nous sommes en contact permanent au Service forestier slovène. Nous échangeons des informations sur les dommages, les tendances et les mesures. C’est le matériel photographique reçu des experts italiens qui a confirmé notre hypothèse selon laquelle le loup et l’hybride noir ont eu une portée de petits l’année dernière et ont formé une meute. Plusieurs photographies prises près de la frontière italo-slovène montrent un mâle noir et sept chiots de différentes couleurs de pelage (de complètement noir et de couleur plus foncée à des chiots ayant l’apparence presque complète d’un loup).

L'hybridation : une menace pour la population lupine - Life Wolfalps EU
Hybrides (louveteaux et mâle alpha – marqué d’une flèche rouge) pris en août 2021 près de la frontière italo-slovène dans la zone entre Trbiž et Kranjska Gora. Photo : Progetto Lince Italia

L’introduction de gènes de chiens constitue une menace majeure pour la population de loups, car elle peut transmettre à la population de loups des caractéristiques des chiens qui sont indésirables chez les loups. Les conséquences de l’introduction de gènes de chiens dans la population de loups sont imprévisibles. La contamination génétique mettrait en péril des millénaires de sélection naturelle qui a affiné génétiquement les loups pour qu’ils soient le mieux adaptés possible à l’environnement dans lequel ils vivent.

L’incorporation de gènes de chiens dans les populations de loups devient un problème de conservation majeur dans de nombreux endroits. Dans notre pays, le problème n’a commencé à être abordé que ces dernières années, mais dans l’Italie voisine, de grands projets LIFE (par exemple IBRIWOLF, MIRCO-lupo) s’occupent du problème depuis longtemps.

Afin d’empêcher la poursuite de la propagation des gènes canins dans la population de loups, le ministère de l’Environnement et de l’Aménagement du territoire de la République de Slovénie a délivré un permis pour le retrait des loups par abattage de neuf individus : une femelle loup et huit hybrides loup-chien (mâle alpha et 7 chiots). Le permis de prélèvement dans la nature par abattage sera valable jusqu’à la fin de 2022.

Le retrait de la nature par abattage ne sera pas préjudiciable au statut favorable de la population de loups en Slovénie. Au contraire, le non-retrait des hybrides de la nature constituerait une menace sérieuse pour le statut favorable de la population de loups, car cela pourrait causer des dommages irréparables à la population de loups en Slovénie.

En Italie, la loi ne permet pas d’éliminer ces animaux par abattage. La stratégie consiste donc à les neutraliser sur le plan reproductif. Les efforts visent à capturer les animaux, à préformer une vasectomie ou une stérilisation et à les relâcher dans la nature. C’est certainement un moyen plus difficile de résoudre le problème, mais l’engagement est maximal.

La collaboration transfrontalière entre institutions et chercheurs est excellente et constante, pour la meilleure solution possible aux problèmes d’hybridation dans les deux pays.